Los ésteres se hidrolizan en medios acuosos, bajo catálisis ácida o básica, para rendir ácidos carboxílicos y alcoholes.  La hidrólisis básica recibe el nombre de saponificación y transforma ésteres en carboxilatos.

hidrolisis-basica-esteres

El mecanismo de la hidrolisis básica transcurre en las etapas siguientes:

Etapa 1. Adición nucleófila del agua al carbonilo

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Etapa 2. Eliminación de metóxido

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Etapa 3. Equilibrio ácido base entre el ácido carboxílico y el metóxido.  Este equilibrio muy favorable desplaza los equilbrios anteriores hacia el producto final.

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Estoy subiendo la teoría del tema 16. Àcidos Carboxílicos.

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