La palabra quiral fue introducida por William Thomson (Lord Kelvin) en 1894 para designar objetos que no son superponibles con su imagen especular. Aplicado a la química orgánica, podemos decir que una molécula es quiral cuando ella y su imagen en un espejo no son superponibles.

La quiralidad est√° a menudo asociada a la presencia de carbonos asim√©tricos. Un carbono asim√©trico es aquel que se une a cuatro sustituyentes diferentes. Un ejemplo de carbono asim√©trico lo tenemos en la mol√©cula de Bromocloroyodometano. El carbono est√° unido a bromo, cloro, yodo e hidr√≥geno, cuatro sustituyentes diferentes que lo convierten en quiral o asim√©trico. La mol√©cula y su imagen en un espejo son diferentes, ning√ļn giro permite superponerlas. La relaci√≥n entre una mol√©cula y su imagen especular no superponible es de enanti√≥meros.

Imagen especular del bromocloroyodometano
Imagen especular del modelo molecular
En estos dibujos podemos ver la molécula de Bromocloroyodometano y su enantiómero reflejado en el espejo.