Las lactonas son ésteres cíclicos que se obtienen mediante esterificación intramolecular a partir de moléculas que contienen grupos ácido y alcohol.   Esta ciclación forma ciclos de 5 o 6 miembros.

sintesis-lactonas

El mecanismo de esta reacción transcurre en los siguientes pasos:

Etapa 1. Protonación del grupo carboxílico

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Etapa 2. Adición nucleófila del alcohol al grupo carboxílico (etapa de ciclación)

sintesis-lactonas

Etapa 3. Equilibrio ácido-base

sintesis-lactonas

Etapa 4.  Eliminación de agua

sintesis-lactonas