Los aminoácidos son compuestos orgánicos que contienen las funciones ácido carboxílico y amino. Dos aminoácidos se pueden unir en condiciones adecuadas, a través de un enlace amida, formando un dipéptido.  El dipéptido puede incorporar un tercer aminoácido, formando un tripéptido.  Cadenas con más de 50 aminoácidos se denominan proteinas.

aminoacidos

Se denomina enlace peptídico, al enlace que une los dos aminoácidos para formar el dipéptido.

Los aminoácidos se pueden clasificar en a, b o g-aminoácidos dependiendo de la posición del grupo amino en la cadena carbonada.

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Son especialmente importantes los a-aminoácidos, puesto que pertenecen a esta familia los 20 aminoácidos que forman parte de las proteinas.  Con excepción de la prolina, estos aminoácidos presentan la siguiente estructura:

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Con excepción de la Glicina (R=H) los aminoácidos presentan el carbono a asimétrico.  Se observa que todos los aminoácidos obtenidos a partir de proteinas (naturales) pertenecen a la serie L (grupo amino a la izquierda en la proyección de Fischer).

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